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【お茶初心者向け】煎茶の選び方【香りと味編】

更新日:2022.7.15

こんにちは、新井製茶の新井です。
狭山茶の仕上げ加工・通販での販売を主にしております。

この記事は、自分の好みに合った煎茶を知っていただくためのものです
まずは、味や香りで煎茶を分類し、それぞれについてご説明いたします。
その次に、分類したそれぞれの煎茶を各産地の煎茶に落とし込んでいこうと思います
もちろん、同じ茶産地でもお茶屋さんそれぞれで風味は異なりますので一概には言えませんが、煎茶を選ぶ際の基準にはなるかと思います。
日本茶を飲み始めた初心者の方や、まだ自分好みのお茶が見つかっていない方向けの記事となっています。

「香り」での煎茶の分類

荒茶
荒茶に近い程、新鮮香は強くなります

煎茶の香りを大きく2つに分けると「新鮮香」と「火香」に分けることができます
新鮮香とは、簡単に言うと、新鮮な青い匂いです
煎茶の原料の荒茶に近い程、新鮮香は強くなります。

火入れ工程
火入れ工程

火香は、焙煎香とも言われ、荒茶を焙煎することにより付く日本茶特有の香ばしい香りです
品種によっては、焼き栗のような火香が付くお茶もあります。
このように煎茶は、香りにおいては新鮮香のあるお茶と火香のあるお茶の2つに分けることができます。

「味」での煎茶の分類

次に、煎茶の味の分類です。
煎茶の味も先程説明した煎茶の香りに準じますが、漏れのないように説明いたします。
煎茶の味も香りと同様に大きく2つに分けることができます。
煎茶の味は「新鮮な味」と「火入れによる甘味」の2つです
煎茶の新鮮な味というのは、まさに新鮮な青い味です
先程の煎茶の香りと同様に、煎茶の原料の荒茶に近い程、新鮮な味は強くなります。
火入れによる甘味というのは、火香同様に荒茶を焙煎することにより発揚する甘味です
以上のように、煎茶は味においても新鮮な味のあるお茶と火入れによる甘味のあるお茶の2つに分けることができます。

「新鮮な香りや味」のある煎茶

普通蒸し煎茶
画像は当社の手摘み茶【雲龍 Unryu】(普通蒸し煎茶)です

次に、新鮮な香りや味のある煎茶の茶種についてお話しします。
新鮮な香りや味のある煎茶は、特に浅蒸し煎茶や普通蒸し煎茶ような生葉の蒸し時間の短いお茶に多いです
理由としては、お茶の芯にまで熱は届いていますが蒸し時間が短いため、緑茶本来の新鮮な香や味が残りやすいからです。

「火香や火入れによる甘味」のある煎茶

深蒸し煎茶
画像は当社の深蒸し煎茶【達磨 Daruma】です

反対に、火香や火入れによる甘味のある煎茶は、特蒸し煎茶や深蒸し煎茶のような生葉の蒸し時間の長いお茶に多いです
特蒸し煎茶や深蒸し煎茶は、生葉の蒸し時間が長いためにお茶の芯にまでしっかり熱が入り、渋味や苦味が抑えられまろやかな味わいになります。
このまろやかな味わいに強火の焙煎は合うので、強火の火入れをするとまろやかで甘いお茶になります。

言い方を変えると、浅蒸し煎茶や普通蒸し煎茶は弱火の焙煎で新鮮な香りや味を活かすお茶
特蒸し煎茶や深蒸し煎茶は、強火の焙煎で火香や火入れの甘味を活かすお茶と言えます。
ただし、特蒸し煎茶や深蒸し煎茶であっても弱火の火入れの煎茶は存在します。

「新鮮な香りや味」のある産地茶

鹿児島県の知覧茶
鹿児島県の知覧茶
静岡県の本山茶
静岡県の本山茶
静岡県の川根茶
静岡県の川根茶
神奈川県の足柄茶
神奈川県の足柄茶
新潟県の村上茶
新潟県の村上茶

次に新鮮な香りや味のある産地茶の代表を一例として挙げます。
鹿児島県の知覧茶、静岡県の本山茶・川根茶、神奈川県の足柄茶、新潟県の村上茶が代表になると思います。

「火香や火入れによる甘味」のある産地茶

岐阜県の美濃いび茶
岐阜県の美濃いび茶
埼玉県の狭山茶
埼玉県の狭山茶

火香や火入れによる甘味のあるお茶は、岐阜県の美濃いび茶、埼玉県の狭山茶が代表になると思います。

以上挙げたお茶ですが、あくまでも私の主観です。
冒頭でも言いましたが、同じ茶産地でもお茶屋さんそれぞれで風味は異なります。
一概には言えませんのでご了承ください。

例外となるお茶

また例外も、もちろんあります。
例えば、宇治茶です。
最近は少なくなりつつあるかもしれませんが、宇治茶の中には「蔵出し茶」と言って夏を冷暗所で越させ熟成させるお茶があります。
そのため浅蒸し煎茶や普通蒸し煎茶であっても新鮮香はありません。
新鮮香がないので、やや強めの火入れに向いているお茶と言えます。

まとめ

まとめます。
煎茶には、新鮮な香りや味のあるお茶と、火入れによる火香と甘味のあるお茶の2種類があります
新鮮な香りや味のある煎茶は浅蒸し煎茶や普通蒸し煎茶、火入れによる火香と甘味のある煎茶は深蒸し煎茶や特蒸し煎茶です
煎茶を購入する際の参考にしていただけたら幸いです。

ちなみに当社の深蒸し煎茶は強火仕上げのお茶です。
火香と火入れによる甘味を味わってみたい方は、良ければ一度お試しください。
最後までお読みいただきありがとうございました。

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